¿Nuevas regulaciones para las criptomonedas?

Los gobiernos deberían considerar ofrecer sus propias criptomonedas para evitar que los sistemas se conviertan en refugios para los defraudadores y los blanqueadores de dinero, dijo Christine Lagarde, directora del Fondo Monetario Internacional, refiriéndose al rápido crecimiento de la industria de la tecnología de punta.

Lagarde dijo que los bancos centrales tenían que trabajar rápidamente para establecer efectivo digital para las florecientes redes de transacciones financieras privadas o arriesgarse a que se conviertan en redes comerciales que eran inherentemente inestables.

El FMI, al tanto

Un sistema regulado por los bancos centrales podría convertirse en la base de una rápida expansión de los servicios financieros a los países en desarrollo y a las personas más pobres de las sociedades occidentales sin los riesgos asociados a las monedas digitales gestionadas de forma privada, dijo.

Es probable que la propuesta del FMI sea recibida con cautela por muchos operadores de divisas digitales que creen que uno de los principales atractivos de su tecnología es que se encuentra fuera del sistema bancario convencional. La participación de un banco central también podría considerarse como una imposición de una regulación de mano dura que ralentizaría las transacciones y aumentaría los costes.

Sin embargo, es probable que las empresas que deseen utilizar la tecnología subyacente de la cadena de bloques para procesar transacciones celebren el respaldo del FMI y la participación de los bancos centrales en la preservación de la integridad de los nuevos sistemas financieros.

En Inglaterra toman medidas

El Banco de Inglaterra, que sigue de cerca la evolución de las monedas digitales, ya gestiona los sistemas que procesan las transacciones bursátiles y bancarias, y supervisa el efectivo y las monedas que se espera que sustituya una moneda digital.

En una conferencia de fintech en Singapur, Lagarde dijo que los bancos centrales se harían cargo del procesamiento de las transacciones mientras que los proveedores del sector privado ofrecían servicios innovadores a los clientes.

La ventaja es clara. Su pago sería inmediato, seguro, barato y potencialmente semi-anónimo. Y los bancos centrales mantendrían una base segura en los pagos. Además, ofrecerían unas condiciones de competencia más equitativas y una plataforma para la innovación. Mientras tanto, su banco o sus compañeros empresarios le habrían asegurado una experiencia de uso amigable basada en las últimas tecnologías.

“Dicho de otra manera. El banco central se centra en su ventaja comparativa -la liquidación final- y las instituciones financieras y las empresas de nueva creación son libres de centrarse en lo que mejor saben hacer: la interfaz con el cliente y la innovación. Esta es una asociación público-privada en su mejor momento”.

La tecnología de cadena de bloques, que sustenta las transacciones en criptocurrency, permite a los usuarios mantener una cuenta digital y que se les pague en una moneda digital como las bitcoins. Pueden usar la cuenta, o la billetera digital, para hacer compras sin que se revele su identidad.

Miles de millones de libras de inversión se están destinando a la creación de empresas que ofrecen servicios basados en la tecnología de cadenas de bloques, que, según ellos, pueden ser más baratos y rápidos que los servicios ofrecidos por los bancos convencionales.

Sin embargo, monedas como el bitcoin y el ethereum han tenido aumentos y caídas dramáticas de valor, lo que ha limitado su adopción. Bitcoin también ha sufrido contratiempos tras una serie de robos en las bolsas de cambio digitales que han dejado a sus clientes con millones de libras de su bolsillo.

El banco central de Suecia ha realizado pruebas y el FMI ha acreditado a Canadá, China y Uruguay como países que también están avanzando en sus planes de proporcionar una moneda digital.